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蜂の巣からジンのボトルまで、この成長ビジネスを支えるローコード開発とは?〜シン・すべてがNになる〜

蜂の巣からジンのボトルまで、この成長ビジネスを支えるローコード開発とは?

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© Provided by ZDNet ローコードソリューションの助けを借りて、British Honey Companyは、さまざまな蜂蜜製品や蒸留酒を製造して有名になりました。画像を見る ブリティッシュ・ハニー・カンパニー

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 マイケル・ウィリアムズは、忙しさにかまけて蜂の巣を購入しました。今では、ハチミツを使った製品を全米で販売しています。

 マイケル・ウィリアムズは、忙しさにかまけて蜂の巣を購入しました。今では、ハチミツを使った製品を全米で販売しています。

 

 しかし、現在のブリティッシュ・ハニー・カンパニー(BHC)は、13種類の蜂蜜製品と16種類の蒸留酒を製造していることで有名になり、現在では蜂蜜を使ったジン、ウォッカ、ラム、ウィスキーを年間平均150万本加工しています。

イノベーション

 

 

 

 

 

 

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 蜂の巣からボトルまで、すべてを記録するために、同社はローコード・プラットフォームのFilemaker(現在はClarisに改称)で作られたソフトウェアを使用しています。

 SEE:求職者と採用担当者のためのバーチャル採用のヒント(無料PDF)(TechRepublic)

 

 

 ウィリアムズは、まずクラリスを使って、SAFE(Safe and Local Supplier Approval)と呼ばれる食品規格認証を取得したいと考えていました。SAFEは、一定の品質を保証するために、蜂の巣から瓶までのトレースとテストを必要とするものです。

 アレックス・モーリスは、このトレーサビリティーの問題を大学の学位論文のテーマとし、クラリスを使ってBHC社のために、養蜂家、研究所の検査員、生産チーム、さらには販売・物流部門を結びつけるクラウドベースのシステムを構築し、製品のライフサイクルを通して蜂蜜の品質を追跡する単一のプラットフォームを構築しました。

 蜂の巣にはバーコードが貼られ、製品にはバッチ番号が付けられています。これらはすべて中央のデータベースにリンクしており、生産の各段階で発生するすべての動きが更新されます。

 "ウィリアムズ氏はZDNetに次のように語っている。「蒸留所を含むいくつかの企業が、このソフトウェアを我々から買いたいと言ってきました。"蒸留所を含むいくつかの企業が、当社からこのソフトウェアを購入したいと言ってきました。

 蒸留所の運営には、ボトルの容量やアルコール度数に応じて異なる計算を必要とする蒸留酒特有の税制をはじめ、さまざまな管理上の悩みがつきものです。

 さらに、BHCでは保税倉庫を利用しているため、関税が停止されており、製品が出荷されて初めて税金が発生することになります。"難しいのは、これらすべてを追跡し、各ボトルに適切な額の関税を支払うことです」とWilliamsは説明します。"1日に何百本ものボトルを販売するとなると、それは膨大な作業になります」。

 

 つまり、BHCは新たなトレーサビリティーの問題に直面していたのだ。しかし、この問題は、すでにハチミツ製造用に導入されていたソフトウェアを応用することで解決できるだろう。モーリスは、製造工程を追跡するためのプラットフォームの新機能を、今度は蒸留酒のボトルを対象にして試作した。

 どの成分がどの製品に使われているかを正確に把握するために、ハチミツの製造部門から注文を受けた商品を発送するチームまで、すべての部門がソフトウェアにアクセスしています。スタッフは、iPhoneiPadなどの主要なデバイスからアプリにアクセスし、必要なデータを入力することで、生産の各段階で製品を確実に追跡することができます。

 このプロセスを中央のプラットフォームでデジタル化することで、従来の紙とペンを使った方法に比べて非常に大きなメリットが得られ、BHC社は英国中の蒸留酒販売会社の要求に応えるために迅速に拡張することができました。

 "私たちは、すべてのトラッキングを行うシステムを構築しました」とウィリアムズは言います。"ジンのボトルを持っていても、バッチナンバーを入力してシステムにアクセスすれば、そのボトルがどこから来たのか、どんな部品が使われているのか、誰に発送されたのかを3分以内に知ることができます」。

 参照:アジャイルソフトウェア開発とは?より良いコードを、より早く提供するために知っておくべきこと

 評論家は、ローコードは中小企業のデジタルトランスフォーメーションを支援する有用なツールであるが、まだ限定的であり、完全にカスタムビルドされた自社製ソフトウェアの作業に匹敵するキャッチオールソリューションには程遠いと見ている。

 しかし、一部の人々にとっては、ソフトウェアを一から設計するプログラマーの仕事に、ローコードサービスはまだ太刀打ちできないようです。開発者たちは、ローコードのレゴブロックのようなプロセスが、アプリケーションに組み込まれたプログラミングのすべての行に責任を持つことができ、より高度なカスタマイズ、柔軟性、問題解決を可能にする資格を持ったコーダーと同じ結果を得ることができるかどうか、繰り返し疑問を呈してきた

 

 彼らは、ローコードやノーコードのサービスは、ビジネスの規模が拡大し、より多様なモデルを模索し始めると壁にぶつかると主張します。

 しかし、BHCのソフトウェアを構築したモーリスは、それとはまったく逆の考えを持っています。ローコードは、ウェブサイトのデザインにおけるテンプレートのように、プログラミングにとって重要なものになると主張しています。"ローコードは、プログラミングにとって、ウェブサイトのテンプレートのようなものだと彼は主張する。当時はゼロから始めていたので、テンプレートを使って2日でウェブサイトを立ち上げるには、今よりもずっとお金がかかっていました」とモーリスはZDNetに語っています。

 "同様に、クラリスを使えば、1日か2日でプロトタイプを作成し、スタッフが満足するかどうかを確認してから、その上に構築することができるのに、なぜネイティブソフトウェアで作られたアプリに数千ドルも費やすのでしょうか」と彼は続けます。"今や、費用対効果が高く、ビジネスに適したソリューションを提供する社内開発者を持つことができるのです」。

 実際、ローコードやノーコードのサービスは、最近になって再び注目を集めており、コーディングの経験がほとんどない、場合によってはまったく経験のない個人を、自分でカスタムメイドのアプリケーションを開発するように仕向ける企業が数多く登場しています。

 MicrosoftSalesforceなどの大手企業は、ローコードツールの新しいコレクションを発表しています。また、BlueFinity、Airtable、Bubbleなどの新興企業も、コーディングの専門知識を必要とせずにソフトウェアを開発することを約束して、このサービスを導入しています。

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 技術系アナリストのForrester社は、ローコード市場は年率40%で成長し、2022年には210億ドルに達すると予測し、Gartner社は2024年までにローコードアプリケーションプラットフォームがアプリ開発全体の65%を占めるようになると予測しています。

 クラリスは、同社のピーター・ネルソン副社長が説明するように、開発コンセプトの基本的な理解を必要とします。"ネルソン副社長はZDNetに次のように述べています。「当社はノーコードプラットフォームではありません。"ユーザーのスペクトルを0から100までに分類すると、0はコンピュータを見たことがない人、100は最も熟練した開発者で、当社のスイートスポットはそのスペクトルの40から80の間の人に提供してきました。

 "開発コンセプトをある程度理解しているユーザーから、かなり熟練した開発者まで、幅広く対応しています。"すべての人に適したツールではありませんが、Javaで書いたものと同じように弾力性と拡張性があります」。

 その柔軟性の一例です。BHCは、ハチミツ会社のために設計されたプラットフォームからスタートしましたが、その技術を蒸留酒の製造に迅速に適応させることができました。また、COVID-19パンデミックの際には、手指消毒剤の不足に対処するために変性アルコールの製造にも軸足を移しました。

 変性アルコールは関税が免除されているため、この変更は書類作成や法的な会計処理に手間取る可能性がありましたが、BHCは1週間以内に製造工程を変更し、ソフトウェアを適応させ、14日以内に手指消毒剤の出荷を開始しました。

 BHCは現在もソフトウェアの改良を続けており、例えば、オンライン小売業者との連携を強化し、OcadoやAmazonとの提携をソフトウェアに直接反映させることで、注文の処理を簡素化しています。

 新興のローコード/ノーコード・プラットフォームの多くは、完全に自社で設計されたプログラムと同等の深みと洗練性を提供できると、すべての開発者に納得してもらうまでには至っていませんが、BHCの例を見れば、この話題が開発者にも伝わるのは時間の問題かもしれません。

開発者